ಕತೆ ಮಾರುವ ತಾತ

vv2

ಸಮೀರ ಒಂದನೆ ತರಗತಿ ಸೇರಿ ಆಗಲೆ ಎರಡು ತಿಂಗಳಾಯ್ತು. ಈ ವರ್ಷದಿಂದ ಅವನಿಗೆ ತುಂಬಾ ಓದುವುದಿದೆ ಅಂತ ಅಮ್ಮ ಹೇಳಿದ್ದಾಳೆ. ಇವತ್ತು ಭಾನುವಾರ ಅಲ್ವ. ಶಾಲೆಗೆ ಹೋಗುವ ಯಾವ ಗಡಿಬಿಡಿ ಇಲ್ಲ. ಅಮ್ಮ ಕೂಡ ’ಸಮೀ ಪುಟ್ಟಾ..’ ಅಂತ ರಾಗ ಎಳೆದು ಎಬ್ಬಿಸಲೂ ಇಲ್ಲ. ಆದರು ಬೇಗ ಎದ್ದುಅಭ್ಯಾಸವಾಗಿಬಿಟ್ಟಿದೆಯಲ್ಲ… ಎದ್ದು ಹೊರಗೆ ಹಾಲಿನಲ್ಲಿ ಕುಳಿತ. ಒಂಥರ ಬೇಜಾರು. ಯಾಕಂದ್ರೆ ಅಪ್ಪ ಟಿವಿಯಲ್ಲಿ ಯಾರದೊ ಪ್ರವಚನ ಕೇಳುತ್ತಿದ್ದರು!

ಹೊರಗೆ ರಸ್ತೆಕಡೆಯಿಂದ ಹೂ ಮಾರುವ ಹೆಂಗಸಿನ ಕೂಗು ಕೇಳುತ್ತಿತ್ತು. ’ಹೂವು… ಹೂವು… ಮಲ್ಲಿಗೆ.. ಸೇವಂತಿಗೆ… ಕಾಕಡ…’ ಅವಳ ಧ್ವನಿ ದೂರ ಆಯ್ತು. ಸ್ವಲ್ಪ ಹೊತ್ತಿಗೆ ಇನ್ಯಾರೊ ’ರಂಗೋಲಿ….ರಂಗೋಲಿ’ ಕೂಗು. ಅದಾದ ಸ್ವಲ್ಪ ಹೊತ್ತಿಗೆ, ’ತರಕಾರಿ… ಸೊಪ್ಪು… ಬದ್ನೆ… ಟೊಮೆಟೋ’ ಅಂತ ರಾಗ. ಅದು ತರಕಾರಿ ಮಾರುವ ಮಾಮನ ರಾಗ! ಇವರೆಲ್ಲ ತಲೆಮೇಲೆ ಬುಟ್ಟಿ ಇಟ್ಟುಕೊಂಡು ಹಾಗೆ ಕೂಗ್ತಾ ಹೋಗೋದನ್ನ ಸಮೀರ ನೋಡ್ತ ಕೂತ.

ಹಾಗೆ ಕುಳಿತು ಯೋಚಿಸ್ತ ಇದ್ದಾಗ ಅವನಿಗೆ ಒಂದು ಯೋಚನೆ ಕೂಡ ಬಂತು. ’ಏನೇನೆಲ್ಲ ಇವರು ಮಾರುತ್ತಾರಲ್ಲ. ಹಾಗೆ ಬುಟ್ಟಿ ತುಂಬಾ ಕತೆಗಳನ್ನೂ ಮಾರಬಹುದಲ್ಲ! ಅಮ್ಮನಿಗೆ ಹೇಳಿ ನಾನು ಕೂಡ ಸ್ವಲ್ಪ ಕತೆ ಕೊಂಡುಕೊ ಬಹುದು. ಹೊಸ ಹೊಸ ಕತೆಗಳನ್ನು ದಿನವೂ ಕೇಳಬಹುದು!’

ಸಮೀರನ ಯೋಚನೆ ಸ್ವಲ್ಪ ತಮಾಷೆಯಾಗಿದೆ ಅಲ್ವ? ಅವನಿಗೆ ಹಾಗೆ ಕತೆ ಕೇಳುವ ಆಸೆಯಾಗಲು ಕಾರಣವಿತ್ತು. ಎರಡು ತಿಂಗಳಿನಿಂದ ಅವನಿಗೆ ಒಂಥರ ಬೇಜಾರು. ಎಲ್ಕೆಜಿ, ಯುಕೆಜಿಯಲ್ಲಿರುವಾಗ ಅಮ್ಮ, ಅಪ್ಪ ಒಬ್ಬರಲ್ಲ ಒಬ್ಬರು ಒಂದಲ್ಲ ಒಂದು ಕತೆ ಹೇಳುತ್ತಿದ್ದರು. ಆವಾಗಲೆಲ್ಲ ದಿನಾ ರಾತ್ರಿ ಮಲಗುವ ಮುಂಚೆ ತುಂಬಾ ಮಜವಿತ್ತು. ರಾತ್ರಿ ಒಳ್ಳೆ ನಿದ್ರೆ ಹಾಗೆ ಒಳ್ಳೆ ಕನಸುಗಳು. ಅವನು ಒಂದನೆ ತರಗತಿಗೆ ಬಂದ ಮೇಲೆ ಕತೆಗಿತೆ ಎಲ್ಲ ನಿಂತುಹೋಯ್ತು. ಬರೀ ’ಓದ್ಕೊ.. ಓದ್ಕೊ’ ಇಲ್ಲವೆ ’ಬರಿ… ಬರಿ… ಅಕ್ಷರ ದುಂಡಕ್ಕೆ ಬರಿ..’ ಇಷ್ಟೆ!

ಅಮ್ಮ ಅಡಿಗೆ ಮನೇಲಿದ್ದಳು. ಸಮೀರ ಅಲ್ಲಿಗೆ ಹೋದ. “ಅಮ್ಮ.. ಹೂ, ತರಕಾರಿ ಗಾಡಿಯಲ್ಲಿ, ತಲೆಮೇಲೆ ಇಟ್ಟು ಮಾರ್ತಾರಲ್ಲ, ಹಾಗೇನೆ ಕತೆಗಳನ್ನ ಯಾಕೆ ಯಾರೂ ಮನೆ ಹತ್ರ ಮಾರೋದಿಲ್ಲ?”

ಅಮ್ಮನಿಗೆ ಜೋರು ನಗು. “ಏಯ್.. ಪೆದ್ದು ಸಮಿ.. ಕತೆಗಳನ್ನ ಯಾರಾದ್ರು ತರಕಾರಿ ಮಾರಿದ ಹಾಗೆ ಮಾರ್ತಾರೇನೊ? ಅದೇನಿದ್ರು ಪುಸ್ತಕದ ಅಂಗಡಿಗಳಲ್ಲಿ ಅಥವಾ ದಿನಪತ್ರಿಕೆಗಳಲ್ಲಿ ಓದಬಹುದು”

ಸಮೀರನಿಗೆ ನಿರಾಸೆ. ಅಮ್ಮ ಮತ್ತೆ ಕೂಗಿದಳು. “ಸಮೀರ.. ಬಾ ಇಲ್ಲಿ.. ಹಾಲು ಕುಡಿ”

ಅವನು ಕುರ್ಚಿಮೇಲೆ ಕುಳಿತು ಕಾಲು ಆಡಿಸುತ್ತಾ ಹಾಲು ಕುಡಿಯುತ್ತಾ ಇರುವಾಗ ಮತ್ತೇನೊ ಮಾರುವ ಧ್ವನಿ ಕೇಳಿಸಿತು. ಕಿವಿಕೊಟ್ಟು ಏನದು ಕೂಗುತ್ತಿರುವುದು ಅಂತ ಕುತೂಹಲದಲ್ಲಿ ಹೊರಗೆ ನೋಡಿದ.

ರಸ್ತೆಯಲ್ಲಿ ಒಬ್ಬರು ಅಜ್ಜ ನಿಂತಿದ್ದರು. ಅವರೇ ’ಕತೆ ಬೇಕೆ ಕತೆ’ ಅಂತ ಕೂಗುತ್ತಿದ್ದದ್ದು! ಸಮೀರ ಜಿಗಿದು ಹೊರಗೋಡಿ ಬಂದ. ಆ ಅಜ್ಜ ಇವನನ್ನು ನೋಡಿ ನಗುತ್ತ ಕೇಳಿದರು.

“ತುಂಬಾ ಕತೆಗಳಿವೆ. ಹುಲಿ ಕತೆ, ಆನೆ ಕತೆ, ನರಿ, ಮೊಲ, ಜಿಂಕೆ ಕತೆ, ಸ್ನೇಹಿತರ ಕತೆ, ರಾಜರುಗಳ ಕತೆ, ಕಾಡು, ನದಿ, ಗಾಳಿ, ಸೂರ್ಯನ ಕತೆಗಳು.”

ಸಮೀರನಿಗೆ ತನ್ನ ಕಣ್ಣು ಕಿವಿ ನಂಬುವುದಕ್ಕೆ ಆಗ್ತಾನೆ ಇಲ್ಲ. ಅಲ್ಲೊಬ್ಬ ಅಜ್ಜ ಬಿಳಿ ಅಂಗಿ, ಬಿಳಿ ಪೈಜಾಮ ತೊಟ್ಟು ಸಣ್ಣ ಚೀಲದಲ್ಲಿ ಸ್ವಲ್ಪ ಆಟದ ಸಾಮಾನುಗಳನ್ನು ಇಟ್ಟುಕೊಂಡಿದ್ದಾರೆ. ಸಮೀರನನ್ನು ನೊಡ್ತಾ ನಗ್ತ “ಬೇಕಾ.. ಮಗು?” ಅಂತ ಕೇಳಿದರು.

ಸಮೀರ “ಅಮ್ಮಾ..” ಅಂತ ಜೋರಾಗಿ ಕರದ. “ಬನ್ನಿ ತಾತ.. ಬನ್ನಿ.. ನಿಮ್ಮ ಚೀಲದಲ್ಲಿ ಗೊಂಬೆಗಳಿವೆಯಲ್ಲ?” ಕೇಳಿದ.

ಅಜ್ಜ ನಿಧಾನಕ್ಕೆ ಬಂದು ಅವರು ತಂದಿದ್ದ ಗೊಂಬೆಗಳ ಚೀಲ ಕೆಳೆಗೆ ಇಡುವುದಕ್ಕೂ, ಅಮ್ಮ ಒಳಗಿನಿಂದ “ಏನದು?” ಅಂತ ಕೇಳುತ್ತ ಬರುವುದಕ್ಕು ಸರಿಯಾಯ್ತು.

ಸಮೀರ ಅಜ್ಜನ ಚೀಲ ಇಣುಕಿ ನೋಡಿದ. ಅಲ್ಲಿ ತುಂಬಾ ಗೊಂಬೆಗಳಿದ್ದುವು. ಬಣ್ಣ ಬಣ್ಣದವು. ಎಲ್ಲವು ಚಿಕ್ಕ ಚಿಕ್ಕ ಗೊಂಬೆಗಳೆ. ಎಲ್ಲವು ಮುದ್ದಾಗಿದ್ದವು.

“ತಾತ.. ಇವು ಗೊಂಬೆಗಳು. ಕತೆಗಳೆಲ್ಲಿ?” ಕೇಳಿದ.

ಅಜ್ಜ ನಕ್ಕರು. “ಮಗು… ಇವೆಲ್ಲ ಸಾಮಾನ್ಯ ಗೊಂಬೆಗಳಲ್ಲ. ಒಂದೊಂದು ಗೊಂಬೆಗೆ ಒಂದೊಂದು ಕತೆ ಇದೆ. ನಿನಗೆ ಇಷ್ಟ ಇದ್ದರೆ, ನಿಮ್ಮ ಅಮ್ಮ ಅಪ್ಪ ಒಪ್ಪಿದರೆ, ಮನೆಯೊಳಗೆ ಬಂದು ಅದೇನೆಂದು ಹೇಳುತ್ತೇನೆ” ಅಂದರು.

ಸಮೀರ ಅಮ್ಮನ ಮುಖ ನೋಡಿದ. ಅಮ್ಮನ ಮುಖದಲ್ಲೂ ಅಶ್ಚರ್ಯವಿತ್ತು. ಅಮ್ಮ ತಡಮಾಡಲಿಲ್ಲ. “ಬನ್ನಿ ಬನ್ನಿ.. ಒಳಗೆ ಬನ್ನಿ” ಅಂದಳು.

ಅಜ್ಜ ನಿಧಾನಕ್ಕೆ ಚೀಲ ಸಮೇತ ಮನೆಯೊಳಗೆ ಬಂದು ಕುರ್ಚಿಯ ಮೇಲೆ ಕೂತರು. ಅಪ್ಪ ಸಮೀರ ಮತ್ತೆ ಅಮ್ಮನ ಮುಖ ನೋಡಿದರು. “ಅಪ್ಪ.. ಇವರು ಕತೆ ಮಾರುವ ತಾತ” ಅಂತ ಪರಿಚಯಿಸಿದ.

ಅಜ್ಜ ಅಪ್ಪನಿಗೆ ನಮಸ್ಕಾರ ಮಾಡುತ್ತ ಹೇಳಿದರು. “ನಿಮ್ಮ ಮಗನಿಗೆ ಕತೆ ಕೇಳುವ ಆಸೆ ಇದೆ. ಎಲ್ಲ ಮಕ್ಕಳಿಗೂ ಕತೆ ಕೇಳುವ ಆಸೆ. ಅದಕ್ಕೆ ನಾನು ಈ ಕತೆ ಹೇಳುವ ವ್ಯಾಪಾರಿ ಆಗಿದ್ದೇನೆ. ”

ಅಪ್ಪ ಆಶ್ಚರ್ಯ ಪಟ್ಟರು. “ನೀವು ಹೇಳ್ತ ಇರೋದು ಹೊಸಥರ ಇದೆ. ಇದುವರೆಗೆ ಯಾರೂ ಕತೆ ಹೇಳಿ ವ್ಯಾಪಾರ ಮಾಡಿದ್ದು ನಾನು ನೋಡಿಲ್ಲ.. ಕೇಳಿಲ್ಲ!”

ಅಜ್ಜ ನಗುತ್ತ “ವ್ಯಾಪಾರ ಅಂದರೆ.. ಹಣ ತೆಗುದುಕೊಂಡು ಕತೆ ಹೇಳುವುದಲ್ಲ. ನಾನು ಮೊದಲು ಶಾಲೆಯಲ್ಲಿ ಅಧ್ಯಾಪಕನಾಗಿದ್ದೆ. ಈಗ ಕೆಲವು ವರ್ಷಗಳಿಂದ ಪ್ರತಿ ಭಾನುವಾರ ಮಕ್ಕಳಿರುವ ಕೆಲವು ಮನೆಗಳ ಬಳಿ ಹೋಗಿ, ಅವರಿಗೆ ಇಷ್ಟವಾದರೆ ಒಂದೊ ಎರಡೊ ಒಳ್ಳೆಯ ಕತೆ ಹೇಳಿ, ಮಕ್ಕಳು ಖುಷಿ ಪಡುವುದನ್ನು ನೋಡಿ ಬರುತ್ತೇನೆ. ಮಕ್ಕಳು ಸಂತೋಷ ಪಟ್ಟರೆ ಅದೆ ನನ್ನ ವ್ಯಾಪಾರದ ಲಾಭ. ಕತೆಗಳಿಗೆ ಹೊಂದುವಂತ ಗೊಂಬೆಗಳಿವು” ಅಂದರು.

ಸಮೀರನ ಅಪ್ಪ ಅಮ್ಮ ಇಬ್ಬರಿಗೂ ಬಹಳ ಖುಷಿಯಾಯ್ತು. “ತುಂಬಾ ಸಂತೋಷ. ನಮ್ಮ ಸಮೀರನಿಗೆ ಕತೆ ಕೇಳುವ ಆಸೆ ತುಂಬಾ ಇದೆ. ನೀವು ಖಂಡಿತ ಅವನಿಗೆ ಕತೆಗಳನ್ನು ಹೇಳಿ. ನಮ್ಮ ಪಕ್ಕದ ಮನೆ ಮತ್ತೆ ಎದುರು ಮನೆಗಳಲ್ಲಿ ಆರೆಂಟು ಪುಟ್ಟ ಮಕ್ಕಳಿದ್ದಾರೆ. ಅವರು ನಮ್ಮ ಮಗನ ಸ್ನೇಹಿತರೆ. ಅವರನ್ನೂ ಕರೆಯುತ್ತೇನೆ” ಅಂದರು. ಅಜ್ಜ ನಕ್ಕು “ಆಗಲಿ” ಅಂದರು.

ಸಮೀರನ ಎಲ್ಲ ಗೆಳೆಯರೂ ಬಂದರು. ಅಜ್ಜ ಹೇಳುತ್ತಾ ಹೋದರು. “ಮಕ್ಕಳೆ, ಇದು ನೋಡಿ ಅಜ್ಜಿ ಗೊಂಬೆ. ನೀವು ಈ ಗೊಂಬೆಯನ್ನು ಆಯ್ಕೆ ಮಾಡಿದರೆ, ನಾನು ಅಜ್ಜಿ ಹೇಳುವ ಕತೆಗಳನ್ನೇ ಹೇಳುತ್ತೇನೆ. ಅಂದರೆ, ರಾಜಕುಮಾರ, ರಾಜಕುಮಾರಿ, ಮಂತ್ರಿಯ ಬುದ್ಧಿವಂತೆಕೆ, ಹಾರಾಡುವ ಕುದುರೆ ಹೀಗೆ, ತುಂಬಾ ಕತೆಗಳು. ಈ ಗೊಂಬೆ ವಿಜ್ಞಾನಿಯದು. ವಿಜ್ಞಾನಿಯ ಕತೆಗಳಲ್ಲಿ ಕಾರು, ಬಸ್ಸು, ವಿಮಾನ, ರಾಕೆಟ್ ಇಂಥವಕ್ಕೆ ಸಂಬಧಿಸಿದ ಕತೆಗಳು. ಈ ಗೊಂಬೆಗಳು ಸಾಹಸಕ್ಕೆ ಸಂಬಂಧ ಪಟ್ಟ ಕತೆಗೆ ಇಟ್ಟುಕೊಂಡಿದ್ದೇನೆ”

ಮಕ್ಕಳೆಲ್ಲ ಖುಷಿಯಲ್ಲಿ ಒಬ್ಬರ ಮುಖ ಒಬ್ಬರು ನೋಡಿ, ’ಈಗ ಯಾವ ಕತೆ ಕೇಳೋಣ?’ ಅಂತ ಗುಸುಗುಸು ಮಾತಾಡಿಕೊಂಡರು. ಅಜ್ಜ ಕತೆ ಹೇಳುವುದಕ್ಕೆ ಗಂಟಲು ಸರಿ ಮಾಡಿಕೊಂಡರು.

ಅಜ್ಜ ಕತೆ ಹೇಳುತ್ತಿದ್ದಾರೆ. ತುಂಬಾ ಚೆನ್ನಾಗಿ, ರಾಗವಾಗಿ, ಅಭಿನಯ ಮಾಡುತ್ತಾ. ರಾಜಕುಮಾರನ ಕತೆ ಹೇಳತೊಡಗಿದ್ದಾರೆ. ಚಿಕ್ಕ ಚಿಕ್ಕ ಹಾಡು ಕೂಡ ಹಾಡುತ್ತಿದ್ದಾರೆ. ಮಕ್ಕಳು ಆಗಾಗ ನಗುತ್ತಿದ್ದಾರೆ. ಚಪ್ಪಾಳೆಯನ್ನೂ ತಟ್ಟುತ್ತಿದ್ದಾರೆ. ಎರಡನೆ ಕತೆ ತೆನಾಲಿ ರಾಮನದ್ದು. ಎಲ್ಲ ಮಕ್ಕಳೂ ಜೋರಾಗಿ ನಗುತ್ತಿದ್ದಾರೆ. ಎಲ್ಲರಿಗೂ ಖುಷಿಯೋ ಖುಷಿ.

ಅಜ್ಜ ಈಗ ಹೊರಟರು. ಮಕ್ಕಳು “ತಾತ ಮುಂದಿನ ವಾರ ಬನ್ನಿ” ಅಂದರು. ಅಜ್ಜ ಅವರಿಗೆ ಟಾಟಾ ಮಾಡಿ ಹೇಳುತ್ತಿದ್ದಾರೆ. “ಮಕ್ಕಳೆ.. ಮುಂದಿನ ವಾರ ಬರಲು ಆಗುವುದಿಲ್ಲ. ನಾನು ಬೇರೆ ಊರಿಗೆ ಕೂಡ ಹೋಗಬೇಕು. ಇನ್ನೊಮ್ಮೆ ಬರುತ್ತೇನೆ. ಹೊಸ ಕತೆ ಹೇಳುತ್ತೇನೆ, ಸರೀನಾ..”

ಸಮೀರನ ಅಪ್ಪ ಅಮ್ಮ ಮಾತಾಡಿಕೊಳ್ತಾ ಇದ್ದಾರೆ. “ಎಲ್ಲರ ಮನೆಯಲ್ಲೂ ಒಬ್ಬ ಅಜ್ಜ ಇದ್ದಿದ್ದರೆ ಎಷ್ಟು ಚೆನ್ನ” ಅಂತ.

– ಅನಂತ ರಮೇಶ್

(ವಿಶ್ವವಾಣಿ ೧೬.೦೪.೨೦೧೭ ‘ವಿರಾಮ’ದ ಮಕ್ಕಳ ಪುಟದಲ್ಲಿ ಪ್ರಕಟ)

Advertisements

ಅಜ್ಜಿಯ ದೋಸೆ ಘಮ ಘಮ

VV Pic

ಅದು ಪುಟ್ಟ ಹಳ್ಳಿ. ಎಷ್ಟು ಪುಟ್ಟದು ಅಂದರೆ, ಒಂದು ಎರಡು ಅಂತ ಲೆಕ್ಕ ಹಾಕಿದರೆ ನಲ್ವತ್ತು ಅನ್ನುವುದರಲ್ಲಿ ಎಲ್ಲ ಮನೆ ಲೆಕ್ಕ ಆಗಿ ಹೋಗುತ್ತೆ. ಆ ಹಳ್ಳೀಲಿ ಒಟ್ಟು ಜನ ಅಂದರೆ ಬರೆ ತೊಂಭತ್ತು. ಅಲ್ಲಿ ಒಂದೇ ರಸ್ತೆ. ಒಂದೇ ಶಾಲೆ. ಒಬ್ಬರೇ ಪುಟ್ಟ ಟೀಚರ್. ಶಾಲೆಗೆ ಹೊಗುವ ಮಕ್ಕಳು ಹದಿನೈದು ಮಾತ್ರ. ಉಳಿದವರೆಲ್ಲ ಆ ಮಕ್ಕಳ ಅಜ್ಜ, ಅಜ್ಜಿ, ಅಪ್ಪ, ಅಮ್ಮ, ಮಾವ ಹೀಗೆ.

ಹಳ್ಳಿ ಪಕ್ಕ ಒಂದು ಕಾಡು. ಸಣ್ಣದಲ್ಲ ದೊಡ್ಡ ಕಾಡು. ಅಲ್ಲಿ ಎರಡು ಕರಡಿ ಮರಿಗಳು. ಅಣ್ಣ ಕರಡಿ ಮತ್ತು ತಮ್ಮ ಕರಡಿ. ಆಟ ಆಡ್ತಾ ಸುಖವಾಗಿದ್ದುವು. ಓಡೋದು, ಒಬ್ಬರನ್ನೊಬ್ಬರು ಹಿಡಿಯೋದು, ನೂಕೋದು, ಹುಲ್ಲು ಹಾಸಿನ ಮೇಲೆ ಉರುಳುರುಳಿ ಬೀಳೋದು. ಮರಗಳ ಮೇಲೆ ಹಣ್ಣುಗಳಿದ್ದರೆ, ಮರ ಸರಸರ ಹತ್ತೋದು, ಎರಡೂ ಕರಡಿ ಕರಕರ ತಿನ್ನೋದು. ಮರದ ಮೇಲೆ ಕುಳಿತು ಈ ಹಳ್ಳಿಕಡೆಗೆ ನೋಡ್ತ ಮನೆಗಳನ್ನ, ಮಕ್ಕಳು ಆಡೋದನ್ನ, ಜನ ಓಡಾಡ್ತ ಇರೋದನ್ನ ನೋಡೋದು.

ಒಂದು ದಿನ ಆ ಹಳ್ಳಿಗೆ ಒಬ್ಬಳು ಅಜ್ಜಿ ಬಂದಳು. ದೂರದ ಊರಿಂದ ಬಂದಿದ್ದಳು. ಅವಳಿಗೆ ತುಂಬಾ ಕಷ್ಟ. ಕಷ್ಟ ಏನೆಂದರೆ ಅವಳು ಒಂಟಿ. ಹಳ್ಳಿಯವರು ಪಾಪ ಅಜ್ಜಿಗೆ ಕಷ್ಟ ಆಗಬಾರದು ಅಂತ ಒಂದು ಸಣ್ಣ ಮನೆ ಕೊಟ್ಟರು ಅಜ್ಜಿ ಖುಷಿಯಾಗಿ ಆ ಮನೆಯಲ್ಲಿ ಇದ್ದುಬಿಟ್ಟಳು.

ಅಜ್ಜಿಗೆ ಸುಮ್ಮನೆ ಕೂಡಲು ಆಗಲಿಲ್ಲ. ಹಳ್ಳಿಯವರಿಗೆಲ್ಲ ಹೇಳಿದಳು, ’ ನೋಡಿ, ನೀವೆಲ್ಲ ನನಗೆ ತುಂಬ ಉಪಕಾರ ಮಾಡಿದ್ದೀರ. ನಾನೂ ನಿಮಗೆ ಏನಾದರು ಸಹಾಯ ಮಾಡಬೇಕು. ನನಗೆ ನೀವು ಸ್ವಲ್ಪ ಅಕ್ಕಿ, ಬೇಳೆ ಕೊಟ್ಟರೆ, ನಿಮಗೆಲ್ಲ ದೋಸೆ ಮಾಡಿ ಕೊಡುತ್ತೇನೆ’

ಪಾಪ ಅಜ್ಜಿ ಆಸೆ. ಆಯಿತು ಅಂದರು ಹಳ್ಳಿಯವರು. ಅಜ್ಜಿ ದಿನಾ ದೋಸೆ ಮಾಡೋದು. ರುಚಿ ರುಚಿ, ಘಮ ಘಮ. ಹಳ್ಳಿಗೆಲ್ಲ ಅದರ ಪರಿಮಳ. ಜನ ಅದನ್ನು ಖುಷಿಯಲ್ಲಿ ತಿನ್ನೋದು. ಮಕ್ಕಳಿಗೆ ತುಪ್ಪ ಹಾಕಿ ಕೊಟ್ಟರೆ ನಗ್ತಾ ನಗ್ತಾ ತಿನ್ನುತ್ತಿದ್ದರು. ಹೀಗೆ ಅಜ್ಜಿ ಮನೆ ದೋಸೆ ಮನೆ ಆಯ್ತು.

ಪಕ್ಕದ ಕಾಡಿನ ಎರಡು ಕರಡಿ ಮರಿಗಳಿದ್ದುವಲ್ಲ, ಅವಕ್ಕೆ ಮೂಗು ತುಂಬಾ ಸೂಕ್ಷ್ಮ. ಹಳ್ಳಿಕಡೆಯಿಂದ ಏನೋ ಪರಿಮಳ ಬರುತ್ತಿದೆ ಅಂತ ಗೊತ್ತಾಯ್ತು. ಬೆಳಿಗ್ಗೆ ಎದ್ದು ಒಂದು ಮರ ಹತ್ತಿ ಹಳ್ಳಿ ಕಡೆ ನೋಡ್ತ ಕೂತವು. ಸ್ವಲ್ಪ ಜನ ಅಜ್ಜಿ ಮನೆಗೆ ಹೋಗೋದು, ಅಲ್ಲಿ ಏನೋ ತಿಂದು, ಡರ್ ಅಂತ ತೇಗ್ತಾ ಹೋಗೋದು ಕಾಣಿಸ್ತು. ಈ ಹೊಸ ಅಜ್ಜಿ ರುಚಿಯಾದ ತಿಂಡಿ ಮಾಡಿ ಕೊಡ್ತಾಇರೋದು ಕರಡಿಗಳಿಗೆ ಗೊತ್ತಾಗಿಹೋಯ್ತು. ಒಂದರ ಮುಖ ಒಂದು ನೋಡೊಕೊಂಡವು. ’ಕೀಚ್, ಕೀಚ್’ ಅಂದವು. ಅಂದರೆ, ’ನಾವೂ ಅಲ್ಲಿಗೆ ಹೋಗಿ, ಅದೇನು ತಿಂಡಿ ನೋಡೋಣ’ ಅಂತ.

ಸರಿ, ಕರಡಿಮರಿಗಳು ಮರದಿಂದ ಸರಸರ ಇಳಿದು, ಮೆಲ್ಲಗೆ ಅಜ್ಜಿ ಮನೆಕಡೆಗೆ ಹೆಜ್ಜೆ ಹಾಕಿದವು. ಜನರು ನೋಡಬಾರದಲ್ಲ, ಅದಕ್ಕೆ ಅಲ್ಲಲ್ಲಿ ಮರಗಳ ಮರೆಯಲ್ಲಿ ನಿಲ್ಲೋದು, ನಾಲ್ಕು ಹೆಜ್ಜೆ ಹಾಕೋದು. ಹೀಗೆ, ಹಾಗೂ ಹೀಗೂ ಅಜ್ಜಿಮನೆ ಹಿತ್ತಿಲು ಬಂತು. ಘಮ ಘಮ ಪರಿಮಳ. ಚುಂಯ್ ಚುಂಯ್ ದೋಸೆ ಹಾಕ್ತಿರೊ ಶಬ್ಧ. ತುಪ್ಪ ದೋಸೆಗೆ ಸುರಿಯುವಾಗ ಇನ್ನೂ ಚೆನ್ನ. ಕರಡಿ ಮರಿಗಳ ಮೂಗು ಅರಳಿಹೋಯ್ತು!

ಅಜ್ಜಿ ಮನೆ ಹಿತ್ತಿಲ ಬಾಗಿಲು ಮುಚ್ಚಿತ್ತು. ಆದರೆ ಅಲ್ಲಿ ಒಂದು ಕಿಟಕಿ. ಮೇಲೆ ಇತ್ತು. ಸರಿ, ಅಣ್ಣ ಕರಡಿ ಕಿಟಕಿ ಕೆಳಗೆ ನಿಂತು, ತಮ್ಮ ಕರಡಿಯನ್ನು ಬೆನ್ನ ಮೇಲೆ ಹತ್ತಿಸಿಕೊಂಡಿತು. ಮೇಲಿದ್ದ ಕಿಟಕಿ ಈಗ ಸಿಕ್ಕಿತು. ಇಣುಕಿ ನೋಡಿದರೆ, ವಾಹ್.. ಅಲ್ಲಿ ಅಜ್ಜಿ ದೋಸೆ ಹೊಯ್ಯುತ್ತಿದ್ದಾಳೆ. ಬಿಸಿ ಬಿಸಿ ದೋಸೆ, ತುಪ್ಪದ ದೋಸೆ. ಜನ ಬರೋದು, ದೋಸೆ ತಿನ್ನೋದು.

“ಕೀಚ್.. ಕೀಚ್” ಅಂತು ತಮ್ಮ ಕರಡಿ. ’ಇಲ್ಲಿ ದೋಸೆ ಹೊಯ್ಯುತ್ತಿದ್ದಾರೆ ಅಣ್ಣ. ನನಗೆ ಅದು ಬೇಕು’ ಅಂತ ಕೇಳಿತು. ಅದಕ್ಕೆ ಅಣ್ಣ ಕರಡಿ ಹೇಳಿತು, ’ಸ್ವಲ್ಪ ತಡಿ, ಸೀದಾ ಒಳಗೆ ಹೋದರೆ ಅಜ್ಜಿ ಭಯಪಡುತ್ತಾಳೆ. ಕೂಗುತ್ತಾಳೆ. ಜನ ಎಲ್ಲ ಬಂದರೆ, ನಾವು ಓಡಬೇಕಾಗುತ್ತೆ. ದೋಸೆ ಸಿಕ್ಕಲ್ಲ ದೊಣ್ಣೆ ಏಟು ಸಿಕ್ಕುತ್ತೆ’.
’ಏನು ಮಾಡೋದು’ ಅಂತ ಸ್ವಲ್ಪ ಯೋಚಿಸಿ ಹೇಳಿತು, ’ ಈ ಬಾಗಿಲು ಸ್ವಲ್ಪ ನೂಕು ನೋಡೋಣ’.
ಹಿಂಬಾಗಿಲಿಗೆ ಚಿಲಕ ಹಾಕಿಲ್ಲ. ಬಾಗಿಲು ತೆರೆಯಿತು. ಎರಡೂ ಮರಿಗಳು ಮೆಲ್ಲಗೆ ಒಳಗೆ ಹೋದುವು. ಅಡಿಗೆ ಮನೆ ಇಣುಕಿದುವು. ಅಜ್ಜಿ ದೊಡ್ಡ ದೋಸೆ ರಾಶಿ ಹಾಕಿದ್ದಳು. ಶಬ್ಧ ಮಾಡದೆ ನೋಡ್ತ, ಅಜ್ಜಿ ಆಚೆಗೆ ಹೋಗ್ಲಪ್ಪ ಅಂತ ಚಡಪಡಿಸ್ತ ಇದ್ದಾಗ ಯಾರೊ ಕರೆದರು ಅಂತ ಅಜ್ಜಿ ಅಡಿಗೆ ಮನೆ ಬಿಟ್ಟು ಹೊರಗೆ ಹೋಗಿ ಬಿಟ್ಟಳು!

ಕಿಲಾಡಿ ಕರಡಿ ಭರ ಭರ ಅಡುಗೆ ಮನೆಗೆ ಓಡಿ ಕೈತುಂಬಾ ದೋಸೆ ಎತ್ತಿಕೊಂಡು ತಮ್ಮ ಕರಡಿ ಜೊತೆ ಕಾಡೊಳಗೆ ಓಡಿತು. ಪಾಪ, ಹಾಗೆ ಕೇಳದೆ ತೆಗೆದುಕೊಳ್ಳಬಾರದು ಅಂತ ಹೇಳಲು ಆ ಮರಿ ಕರಡಿಗಳಿಗೆ ಅಮ್ಮ ಇರಲಿಲ್ಲವಲ್ಲ.

ಖುಶಿಯಾಗಿ ಎರಡೂ ಕರಡಿ ದೋಸೆ ಸಮನಾಗಿ ಹಂಚಿಕೊಂಡವು. ಗಬಗಬ ತಿಂದವು. ರುಚಿ ರುಚಿ ದೋಸೆ. ಅಬ್ಬಬ್ಬ, ಅಜ್ಜಿ ಮಾಡಿದ ದೋಸೆ ಮಜವಾಗಿದೆ ಅಂದುಕೊಂಡು ಒಂದರ ಮುಖ ಒಂದು ನೋಡಿ ಕೀಚ್ ಕೀಚ್ ಅಂತ ನಕ್ಕವು.

ಹೊಟ್ಟೆ ತುಂಬಿದಮೇಲೆ ಕರಡಿಗಳಿಗೆ ಅಜ್ಜಿ ನೆನಪಾಯ್ತು. ’ಪಾಪ ಅಜ್ಜಿ’ ಅಂತ ಕನಿಕರ ಆಯ್ತು. ಕಷ್ಟಪಟ್ಟು ಮಾಡಿದ ದೋಸೆ ನಾವು ಲಪಟಾಯಿಸಿದೆವಲ್ಲ ಅಂತ ಪಶ್ಚಾತ್ತಾಪವಾಯ್ತು. ದೋಸೆಗೆ ಬದಲಾಗಿ ನಾವೂ ಏನಾದರು ಕೊಡಬೇಕಲ್ಲ ಅಂತ ಒಂದು ಒಳ್ಳೆ ಆಲೋಚನೆ ಕೂಡಾ ಬಂತು.

ಪುಟ್ಟ ಕರಡಿ ಓಡಿ ಒಂದು ದೊಡ್ಡ ಹಲಸಿನ ಹಣ್ಣು ಎತ್ತಿಕೊಂಡು ಬಂತು. ಅಣ್ಣ ಕರಡಿ ’ಭಲೆ! ಭಲೆ! ಭೇಷ್ ಭೇಷ್’ ಅಂತ ತಮ್ಮನ ಬೆನ್ನು ತಟ್ಟಿ, ’ಬಾ ಇಬ್ಬರೂ ಹೋಗಿ ಅಜ್ಜಿಗೆ ಈ ಹಣ್ಣು ಕೊಟ್ಟು ಬರೋಣ’ ಅಂತ ಹೋದವು. ಹಿತ್ತಲ ಬಾಗಿಲು ಮೆಲ್ಲನೆ ನೂಕಿ, ಹಲಸನ್ನು ಅಲ್ಲೆ ಇಟ್ಟು ಕಾಡಿಗೆ ಹಿಂತಿರುಗಿದವು. ಅಬ್ಬ ಈಗ ನೆಮ್ಮದಿ ಆಯ್ತು ಅಂತ ನಕ್ಕು ಆಟ ಆಡಲು ಓಡಿದವು.

ಅಜ್ಜಿ ಪಾಪ.. ಅಷ್ಟೊಂದು ದೋಸೆ ಹೇಗೆ ಕಡಿಮೆ ಆಯ್ತು ಅಂತ ಹಿತ್ತಲ ಬಾಗಿಲ ಹತ್ತಿರ ಬಂದರೆ ಅಲ್ಲೊಂದು ದೊಡ್ಡ ಹಲಸಿನ ಹಣ್ಣು! ದೊಡ್ಡ ದೊಡ್ಡ ಕಣ್ಣು ಬಿಟ್ಟು ನೋಡಿದಳು. ಘಮ ಘಮ ಹಣ್ಣು. ’ಒಹ್! ಯಾರೊ ದೋಸೆ ತೆಗೆದುಕೊಂಡು ಬದಲಿಗೆ ಹಣ್ಣು ಕೊಟ್ಟಿದ್ದಾರೆ’ ಅಂತ ಅಜ್ಜಿಗೆ ಅನ್ನಿಸಿತು. ಖುಶಿಯಾಗಿ ಅದನ್ನು ಒಳಗೆ ತೆಗೆದುಕೊಂಡು ಹೋದಳು. ’ನಾಳೆ ದೋಸೆ ಜೊತೆಗೆ ಹಲಸಿನ ಹಣ್ಣಿನ ರಸಾಯನ ಮಾಡ್ತೀನಿ’ ಅಂತ ಅಂದುಕೊಂಡಳು.

ಹಲಸಿನ ಹಣ್ಣಿನ ರಸಾಯನ ಅಂದರೆ ಕರಡಿಗಳಿಗೆ ಪ್ರಾಣ. ಅಜ್ಜಿ ನಾಳೆ ರಸಾಯನ ಮಾಡಿದರೆ ಅದರ ಪರಿಮಳ ನಮ್ಮ ಕರಡಿಮರಿಗಳ ಮೂಗಿಗೆ ಬಂದರೆ, ಪಾಪ ಅವುಗಳ ಪಾಡೇನು ಅಲ್ವ?!

ಅಜ್ಜಿ ರಸಾಯನ ಮಾಡಲು ಪ್ರಾರಂಭಿಸುತ್ತಿದ್ದಂತೆ ಅದರ ಪರಿಮಳ ಕರಡಿಗಳಿಗೆ ಮುಟ್ಟಿತು. ಅವುಗಳ ಸಂತೋಷ ಹೇಳತೀರದು. ಸಂತಸದಿಂದ ಕುಣಿದಾಡಿದವು. ಹೋದ ಸಲದಂತೆ ಈ ಬಾರಿಯೂ ಅಜ್ಜಿಗೆ ಗಾಬರಿ ಹುಟ್ಟಿಸದಂತೆ ರಸಾಯನವನ್ನು ಹೊತ್ತು ತರುವುದು ಅಂತ ಮಾತಾಡಿಕೊಂಡವು. ಆದರೆ ಈ ಬಾರಿ ರಸಾಯನಕ್ಕೆ ಬದಲಾಗಿ ಏನನ್ನು ನೀಡುವುದು ಎಂಬುದು ಸಮಸ್ಯೆಯಾಯಿತು. ಜೇನನ್ನು ನೀಡೋಣವೆಂದು ಪರಿಹಾರ ಸೂಚಿಸಿತು ತಮ್ಮ ಕರಡಿ. ಅದಕ್ಕೆ ಅಣ್ಣ ಕರಡಿ ತಮ್ಮನ ಬೆನ್ನು ತಟ್ಟಿತು.

ಎರಡೂ ಕರಡಿಗಳು ಅಜ್ಜಿಯ ರಸಾಯನ ಪೂರ್ತಿಗೊಳ್ಳಲು ಮರದ ಮೇಲೆ ಕಾಯುತ್ತಾ ಕೇಕೆ ಹಾಕುತ್ತಾ ನಕ್ಕವು.

******

(ವಿಶ್ವವಾಣಿ ೦೧.೦೫.೨೦೧೬ ’ಲಾಲಿ ಪಾಪು’ವಿನಲ್ಲಿ ಪ್ರಕಟಿತ https://goo.gl/wblhxB)